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生きづらさと向きあう任意団体

宗教葬祭関連コラム

徒歩で行きづらい立地の寺に、毎月100人前後が集う!@行田市・長光寺

全国さまざまな地域のお坊さまがたと話していると、しばしば「都会はいいけれど」という話になります。
地方寺院から墓じまいしてゆく檀信徒が、決まって
息子たちは都会に家を建ててしまい、もうこの村には帰って来ないので、息子たちの家の近くの納骨堂に移ります。

などと話すため、地方寺院に未来はないとお感じになられているのです。

しかし都会で疲弊し、うつやパニック障がいをはじめ各種の不調を抱える人々が、お寺や神社という特殊空間に滞在し、いままでの価値観から断絶された暮らしを数週間~数ヵ月送ると、それだけで精神的不調も健康上の問題も解決してしまったという事例がいくつもあります。

ほんとうは、人里離れた山村のお寺にこそ、隠れた大きな価値があるかもしれないのです。

今回うかがった長光寺(曹洞宗)は、山村ではなく利根川べりの平地にあり、「埼玉県行田市」という住所表記からは、さして交通の便が悪いようにも思えないのですが、最寄りの鉄道駅から徒歩40分以上かかり、バスも通勤通学時間帯にしか多くは通らないという不便な立地にあります。
この長光寺では、米蔵を改築してできた「空華(くうげ)」というホールで毎月コンサートが開かれていると聞き、拝見してきました。

境内はひっそりとしたお寺に、いつの間にか120人が訪れていました。
寒い季節にもかかわらず、会場はぎっしりの超満員。

「空華」の外観はとてもモダンで、広い空に映えています。

「忍の行田の昔話語り部の会」のかたによる地域にちなんだ語り、福島住職によるウィットに富んだ端的な法話、そして演奏会がセットになった催しです。

500円のワンコインで、コーヒーとお茶菓子までついてきます!

訪れるかたは、お知り合いどうし車を相乗りしたりしていらっしゃるそうです。

今回はアルトSax奏者WaKaNaさんの演奏で、Jazzをベースに唱歌や歌謡曲もおりまぜた多彩なプログラムでした。音楽プロデューサーが毎回違うアーティストを招聘するので、声楽や弦楽など月替わりで楽しめます。

毎月このイベントを楽しみに見えるかたももちろんいらっしゃいますが、皆さんがクチコミで家族やお友達を誘ってみえ、多いときは会場からあふれるほどになるそうです。

前のほうは椅子が並ぶ席ですが、後ろの半分はテーブルに相席となっていて、茶菓をいただきながら、「どちらから?」、「毎月みえているの?」など、初対面の人どうし話も弾みます。

詩の朗読や映画会、コンサートを定期的におこなうお寺は増えていますが、これほど頻繁に開催していてリピーターも多く、地域のかたの文化の拠点として根づいている例は、そう多くないように感じました。

大宮や熊谷の大きなコンサートホールまで行くには往復数時間かかるエリアだからこそ、しかもワンコインというありがたい料金でプロの演奏を楽しめる貴重な場であるからこそ、多くの人が毎月楽しみにこの日を待つのでしょう。

地域の人へ、文化を提供すること――これも、お寺のたいせつな使命であると感じました。

拠点となるお寺、大募集! フードバンクアリス福祉会@倉敷

倉敷市で昨年9月に発足したばかりなのに、すでに10社もの食材提携先をもち、発足以来わずか半年で数トンもの食材を集めているフードバンクがあると聞きました。
しかも集めた食材や物品を、お寺を拠点に循環させることを企画中というではありませんか。

このフードバンクを運営するのは、就労継続支援A型事業所をする一般社団法人アリス福祉会

代表理事の稲見圭紅さん(写真右)と、理事の藤原巧さん(写真左)にお会いしました。

困窮者のためにやってるんじゃない!
お金持ちも、来て、見て、もらって、考えてください

稲見「私がフードバンクを始めた観点は〝福祉〟ではなく〝環境〟なんです」

え? 名前が福祉会なのに、福祉の観点ではないの?

鋭いかたは気づいたかもしれません。この矛盾が大きなミソなのです。
福祉施設を運営している稲見さんだからこそ、フードバンクをやるなら福祉の観点ではだめだと気づいたのです。

稲見「福祉の観点でモノを見る人は、〝どうせ廃棄されるものだから恵んであげる〟という言いかたになるでしょう。それ、福祉に携わる側からしたら〝絶対にもらいたくない〟ってなるわけですよ。
でも私は、ともかく廃棄されるモノを減らしたい! という環境の観点で食品を集め、〝お願い、もったいないから使うて!〟と言って回るんです。つまり、もらいに来てほしい人には困窮している人ばかりでなく、お金持ちも含まれます。〝誰でもいいから、使うて〟、〝もったいないという意識をもてる人、集まろう!〟なんです。
経済的に余裕がある人にも、いますぐ食べるなら賞味期限の迫ったものから買う、必要なだけ買う、ということを根付かせて、世の中の無駄を減らしたいんです」

なるほど。そういわれたら、タダで食品やモノをもらうといっても恥じる必要がありません。
企業の側からしたら、箱にほんの少しの印刷ミスがあったり、鍋のフチがちょっとだけ凹んでいたりするだけで、店頭には並べられない「不良在庫」となります。
でも使えるんだから、食べられるんだから、「それは私たちからすると、不良品ではない!」

多少の訳あり商品も、流通に乗った以上は使命をまっとうさせたい。
……その思いは、〝可能な限りの能力を活用させたい〟という福祉ベースの視野に裏打ちされていると感じました。

現在、関西圏の複数の大手スーパーをはじめ、全国展開するチェーンや、食材だけでなく雑貨を扱う企業などとも提携。

しかも、集めた食材や雑貨を配布するスピードが非常に迅速。
施設の人材や地域の学生を起用して、地元スーパーが「消費期限残12時間」で見切り品とした惣菜などを、その日のうちに配り終えます。

稲見「岡山にはもともとしっかりとしたフードバンクがあります。でも食材の提供を受けるには、取りに行かないといけない。ほんとうに困窮している人は、取りに行く足代がないという話を聞きます」

藤原「食材が集まりすぎて、配布する場所探しが大変になってきています。そこで目をつけたのが、地域のお寺。お寺はそもそも施し・施される場所なので、〝もったいないから、ここを拠点にグルグル回しているよ〟ということがなじむと考えたんです」

ご覧のように、フードバンクといっても食材だけでなく、さまざまなものが寄せられています。
稲見「廃棄・焼却される運命にあるこれらの物品を、サルベージして使う人のところへ循環させてくれる仲間や人と、どんどんつながりたい」

関西・近畿・四国地方のお寺さまや仏教会で、このことを知り「ぜひ協力したい!」というかたがいらっしゃれば、ぜひご連絡くださいとのこと。

藤原「倉敷まで物品を取りに来るガソリン代さえ持っていただけたら、どんどん共有します」

フードバンクアリス福祉会の連絡先

事 務 所 :〒712‐8043 岡山県倉敷市広江 5丁目 2‐45

電話番号:086‐436‐6603

F A X :086‐436‐6613

E-mail : alice2015@snow.plala.or.jp

「戒名ソフト」についてどう思われますか?

各宗派のお坊さんに聞きました。
戒名ソフト、使う? 使わない??

8月2日にasahi.comで、「戒名ソフトを使うお寺が増えている」というニュースが流れました。

戒名選びもパソコンで… IT化の波、仏教界にじわり

故人の趣味や職業を入力すれば、ふさわしい戒名(法名)を提案してくれる。そんなパソコン用「戒名ソフト」を利用する寺が増えている。仏教界にじわりと広がるIT化の波。背景に何があるのか――。 なかみを読む

“直葬”改め、“シンプル葬”?

直葬に違和感ありますか?

「直葬」という言葉が定着しはじめているけれど、みなさんは違和感ありませんか?

もとは、警察扱いになったご遺体を、「斎場を経由せず火葬場へ」移動させる場合に、「直接送る」の意味で「直送」と称した警察用語が、チョクソウのはじまりのようです。 なかみを読む

本当の花まつりはいつ?

暦と季節

<月>の会に所属し、折々に旧暦でものごとをとらえることを推奨しているOkeiとしましては、寺社関係の行事などはとくに、明治以降の太陽暦だけでなく、長らく行われてきた季節を参照しておこなってほしいと願っているのです。 なかみを読む

「お坊さん紹介システム」を考える

大手スーパーが葬祭業に参入

「イオンのお葬式」サービスが2010年5月10日~全国展開で始まりました。

このなかの「寺院をご紹介します」では、8宗派約600ヶ寺(すべて寺院のある宗教法人)と連携し、僧侶を派遣してもらえるのだそうです。

さて、われわれ<ひとなみ>と、このイオンのお葬式のお坊さん紹介、どこが違うのでしょうか? なかみを読む